lunes, diciembre 5, 2022
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The Last of Us Day: celebrando el Apocalipsis

Precaución: el siguiente artículo contiene spoilers sobre los eventos narrados en The Last of Us y The Last of Us Part II. Siga leyendo con la conciencia de que se tratarán puntos fundamentales de la trama de los dos juegos.

Hay aventuras virtuales, y son muy raras, que consiguen cambiar para siempre el medio y los propios jugadores. En 2013 la primera El último de nosotros logró esta hazaña por completo, obteniendo elogios unánimes de la crítica y mucho, mucho más: un afecto inconmensurable por sus personajes de parte de los usuarios de todo el mundo. La razón es simple: el mundo devastado por la pandemia de The Last of Us no está poblado por superhéroes, sino por personas que cuesta creer que no están hechas de carne y hueso; esos píxeles se ven, y quizás lo sean, mucho más que simples líneas de código. Plenamente exitoso en todas sus intenciones, el milagro de Naughty Dog se perpetuó en la secuela y aterrizó en nuestra PlayStation 4 el pasado 19 de junio (por cierto, encuentra aquí la reseña de The Last of Us Part II). Hoy, en un año muy especial, celebramos The Last of Us Day.

Un evento diferente a los anteriores

Mamá porque el 26 de septiembre? En el mundo habitado por Joel y Ellie, la infección por Cordyceps llegó a un punto de no retorno ese mismo día, en 2013. El caos, a partir de entonces, fue inevitable. El hongo pudo propagarse rápidamente, también debido al hacinamiento de los hospitales; el estado de emergencia nacional declarado en los Estados Unidos no podía en modo alguno cambiar el desastroso curso de la historia. Un dato curioso: algunos Tweets de los desarrolladores de Naughty Dog y una serie de inicios en el juego sitúan el cumpleaños de Joel el 26 de septiembre, el día del desastre.

Naughty Dog, desde 2013, ha dedicado este día a celebración de su relación única con millones de fans de The Last of Us, llamándolo Outbreak Day. En cada repetición, se han lanzado nuevos contenidos, concursos para fanáticos, productos de celebración y, en los últimos años, noticias relacionadas con el desarrollo y lanzamiento de The Last of Us II (en particular, aquí está nuestro especial en el Día del Brote 2019). En resumen, un momento muy bienvenido para los fanáticos de la obra maestra de Neil Druckmann y asociados. Y llegó la pandemia. Esta vez de verdad. No es una historia que tenga que contarte, porque todos lo sabemos muy bien: desde principios de este año, el virus Covid-19 ha comenzado a extenderse por todo el mundo, creando un escenario quizás menos macabro que América. devastado por los Cordyceps, pero no menos angustioso.

Hace unos días, los desarrolladores compartieron con un tweet su elección de cambiar el nombre de Outbreak Day: el 26 de septiembre seguirá representando un día de celebración para los fans, pero tomará el nombre de The Last of Us Day, «un nombre que no solo refleja el mundo que nos rodea, sino también el crecimiento de la comunidad, que ha dado la bienvenida a millones de nuevos jugadores con el lanzamiento de The Last of Us 2».

El fondo no cambia: el 26 de septiembre seguirá siendo una fecha en la que todos los fans de la serie podremos celebrar la grandeza de un universo que, este año en particular, aparece más ligado que nunca al nuestro.

Nacimiento de una obra maestra

Y decir que la temática detrás de The Last of Us no es la más original. Desde la literatura al cine pasando por el propio videojuego, el mundo está repleto de historias de zombis (desde La noche de los muertos vivientes hasta Resident Evil) o de vampiros (ejemplar la novela Soy Leyenda, aterrizada varias veces en la gran pantalla), simplemente por nombrar algunos, seres abyectos y agradables que asolan el mundo con una furia ciega, matando o contagiando a cualquiera que tenga la mala suerte de cruzarse en su camino. Pero The Last of Us logró sobresalir entre la multitud, sobre todo gracias a una cuidadísima reconstrucción de los personajes. Joel, Ellie, Tess y Sarah bien podríamos ser nosotros.

El desarrollo que hizo posible el milagro comenzó en 2009. Bajo la cuidadosa dirección de Bruce Straley y Neil Druckmann, el equipo se puso a trabajar para crear una historia que pudiera resultar original sin caer en el irrealismo totalPor ello el agente infeccioso es un hongo realmente existente, el Cordyceps, que en algunas de sus manifestaciones parasita el cuerpo de insectos y arácnidos, llegando incluso a orientar su comportamiento para asegurar la mayor difusión posible.

Para aumentar el realismo de los enfoques adoptados por la humanidad para contrarrestar la propagación de una pandemia, Druckmann realizó una investigación muy profunda sobreInfluencia española de 1918que según las estimaciones más acreditadas provocó cincuenta millones de muertos. No habría horror solo: The Last of Us mostraría la terquedad de la humanidad, su deseo de supervivencia y la resistencia de las especies animales en un mundo que primero fue colonizado y luego abandonado por sus habitantes más voluminosos. Nosotros.

Crear empatía hacia los personajes. era uno de los principales objetivos de Naughty Dog. El uso de la captura de movimiento y el doblaje por parte de talentos como Troy Baker (Joel) y Ashley Johnson (Ellie), cuyas interpretaciones se han mantenido como referentes de la industria, logró dar un soplo de vida a los protagonistas de la aventura. No solo eso: Baker y Johnson contribuyeron activamente al desarrollo de la personalidad de Joel y Ellie, improvisando algunos diálogos y discutiendo las decisiones más importantes con Druckmann y el resto del equipo.

El escenario post-apocalíptico era perfecto para mostrar el camino de crecimiento de los personajes, hasta final contundente en el que Joel condena a toda la humanidad a salvar lo que él considera más importante: la que ahora es una hija para él. El anillo de oro donado por los trabajadores al heroico protagonista de La lista de Schindler (1993), que salvó a más de mil judíos del exterminio del Holocausto, contiene una espléndida cita del Talmud: «Quien salva una vida salva el mundo entero»; en The Last of Us todo está al revés, y la sabiduría del Talmud ante la perspectiva de una vacuna contra Cordyceps suena hueca e insatisfactoria, como el que salvó una vida condenó al mundo entero.

Imposible no mencionar laatmósfera creada por la música especialmente compuesta por Gustavo Santaolalla, quien se puso a trabajar desde las primeras etapas del desarrollo del juego. El músico argentino siempre había querido trabajar en la banda sonora de un videojuego, pero nunca había encontrado una historia capaz de inspirarlo como lo hizo The Last of Us. Al final de la obra, la música había asumido un papel central como fuente de belleza y distracción de los horrores del mundo exterior; La habilidad de Joel para tocar la guitarra se transmite a Ellie, como se explica en la segunda entrega de la serie, y es fundamental para el conmovedor final de The Last of Us II.

Sabiendo que estaban apostando a un caballo ganador, Sony reveló la existencia de The Last of Us con bombos y platillos el 10 de diciembre de 2011. Para permitir que el equipo refinara algunos aspectos de la experiencia, la fecha de lanzamiento inicial programada para el 7 de mayo de 2013 fue trasladado al 14 de junio del mismo año. El universo de Joel y Ellie se caracterizó por una fuerte vocación cross-media, que se tradujo, entre otras cosas, en un gran cómic, The Last of Us: American Dreams, que sirve como precuela de los acontecimientos del primer videojuego. El resto es historia.

La importancia de The Last of Us

La nueva IP de Naughty Dog fue bien recibida tanto por la crítica como por los fanáticos, convirtiéndolo en el título de PlayStation 3 más vendido de 2013, con más de tres millones de copias compradas por jugadores de todo el mundo solo en el primer mes de su lanzamiento. Su éxito no se ha detenido a lo largo de los años, como sucede con toda obra que realmente logra marcar la diferencia: en 2019 se conoció la noticia de que el primer capítulo de la serie había alcanzado la impresionante cifra de veinte millones de unidades vendidas. The Last of Us II no fue la excepción, de hecho, convirtiéndose en el lanzamiento en exclusivo de PlayStation 4 más exitoso, con cuatro millones de copias traídas a casa por los fanáticos en los dos primeros días de la fecha de lanzamiento. Muchos números fríos, por supuesto, pero que sin duda pueden dar una idea del impacto de la aventura de Ellie, Joel y Abby -con todo el respeto para aquellos a los que no les guste esto último- en el imaginario mundial.

¿Por qué tanto interés por la América devorada, despojada pero, sin embargo, sobrevivida a los Cordyceps? En primer lugar por el realismo de su relato, que demostró lo equivocado que estaba John Carmack al decir que «La trama de un videojuego es como la trama de una película porno: esperas que exista, pero al final es inútil». Si bien es cierto que no necesitamos razones consistentes para disfrutar matando demonios en DOOM, Druckmann y sus asociados han dado en el blanco al traer la narración de videojuegos a un nuevo nivel. The Last of Us ofrece momentos de pura adrenalina, también gracias a sus componentes de supervivencia y terror, pero el foco principal permanece en los personajes y en la forma en que nos relacionamos con sus elecciones, compartibles o no.

Nunca se dan respuestas fáciles, y todo baila sobre el delicado equilibrio del ser humano, de sus valores, mientras a su alrededor se desata una devastadora pandemia que amenaza la existencia y seguridad de todos. Sé muy bien que no soy el único que ha soltado el mando durante el último y dramático choque de The Last of Us II, un final en el que no compartí las acciones del protagonista, aunque entendí los motivos; pero no se me dio a elegir, y al final, como todos, yo también presioné ese botón, aceptando apoyar el lado más oscuro del ser humano.

¿Qué tiene que ofrecer el futuro? Las aventuras de Ellie y Abby están lejos de terminar, dado el final abierto del segundo capítulo de la serie. Mientras Abby lograba aterrizar en la isla donde debería estar ubicado un núcleo de las Luces, Ellie enfrentó el pasado y las consecuencias de sus actos, alejándose de la casa que había compartido con Dina y el pequeño JJ (si quieres saber más, ponerse al día con el especial sobre historias olvidadas de The Last of Us). Estamos seguros de que Naughty Dog tendrá una secuela reservada para nosotros, pero mientras tanto podemos seguir celebrando el Día de The Last of Us todos los años, celebrando una de las aventuras de videojuegos más desgarradoras y profundamente humanas jamás contadas.